Pelastuskoirat

Pelastuskoiraksi sopii minkä rotuinen koira tahansa, pääasia on että se on terve ja hyväkuntoinen. Pienuus ei ole este, myös perhoskoirasta on pelastuskoiraksi mutta liian suuri koira ei ole toimiva. Niiden tarkoitus on auttaa viranomaisia etsimään kadonneita ihmisiä ja apuna käytettävät koirat voivat olla niin työkoiria jotka ovat viranomaiskäytössä tai siviilien omistamia pelastustoimintaa kouluttamia lemmikkikoiria.

Pelastustehtävät vaihtelevat paljon, ne voivat olla esimerkiksi metsään eksyneiden etsimistä, kadonneiden jäljestämistä tai jopa myöskin sortuneista rakennuksista ihmisten etsimistä. Koirat ovat hyviä apulaisia tässä hommassa, koska niillä on tarkka hajuaisti, ne ovat kestäviä ja myöskin kohtuullisen ketteriä. Ihmissilmä ei monesti tai juuri ollenkaan näe merkkejä, kun taas koira pystyy seuraamaan tuntejakin vanhoja jalanjälkiä. Raunio-oloissa pienet rodut mahtuvat helposti ahtaisiinkin paikkoihin kokonsa puolesta. Niiden tarkka nenä myös vainuaa sortumien alta ihmisen paljon paremmin kuin ihminen.

Kun koira sitten löytää kadonneen, se ilmaisee sen useimmiten haukkumalla tai muulla ääntelyllä. Itse varsinaisissa kisoissa koira ilmaisee löydöstä hakurullan avulla. Viime kädessä kuitenkin koiran ohjaaja vastaa siitä, onko haku onnistunut.

SPeKL eli Suomen Pelastuskoiraliitto ry on vapaaehtoisjärjestö, joka on keskusjärjestö kaikille pelastuskoiratoimintaa harrastaville yhdistyksille. Sen tarkoituksena on kehittää palo- ja pelastusviranomaisten kanssa yhdessä pelastuskoiratoimintaa sekä myöskin yhteistyötä muiden pelastusalan järjestöjen kanssa kuten Vapepan eli Vapaaehtoisen pelastuspalvelun sekä SPEK:in eli Suomen pelastusalan keskusjärjestön kanssa.

Pelastuskoiraliitto tekee myös kansainvälistä yhteistyötä ja se on merkittävä osa tätä toimintaa. Yhteistyöhön kuuluu niin koulutusasiat kuin kansainväliset avustustehtävät yhdessä Suomen FRF-joukkojen kanssa.

Mukaan toimintaa voi liittyä oman alueen palvelus- ja pelastuskoiratoiminnassa, jossa koulutukseen kuuluu niin hallittavuutta kuin myös oikeata etsintää maastossa ja raunioissa. Yhdistykset kouluttavat niin koiria kuin koiranohjaajiakin erilaisiin tehtäviin järjestäen koulutus- ja harjoitustilaisuuksia. Kuten todettu, pelastuskoiratoiminta ei ole vain tietyn rotuisille koirille vaan mukaan pääsee jos koira täyttää muutaman kriteerin eli on luottavainen ja ystävällinen niin muita koiria kuin ihmisiäkin kohtaan ja sillä on hyvä hajuaisti. Myöskin ohjaajalta vaaditaan ominaisuuksia kuten alhainen stressinsietokyky sekä ennakkoluuloton asenne hankalia oloja kohtaan. Pelastuskoirakokeen suorittamalla koira pääsee mukaan pelastuskoiraryhmään.